En 500 avant Jésus Christ, Sun Tsu a dit : La configuration des lieux peut être un atout majeur dans le combat. C'est pourquoi estimer la situation de l'ennemi et calculer les distances, ainsi que le degré de difficultés du terrain afin de se rendre maître de la victoire, c'est l'art du général éminent. Celui qui se bat en possédant une connaissance parfaite de ces facteurs est sûr de la victoire ; dans le cas contraire, la défaite est assurée. (L'art de la guerre, X, 17). Aujourd'hui, la reconnaissance aérienne et l'informatique se chargent de cette mission.